Στον δρόμο από τη Μόαμπ προς το Σολτ Λέικ Σίτι, και συγκεκριμένα στο ορεινό πέρασμα του Σπάνις Φορκ, το τοπίο αλλάζει δραματικά, λες και περνάς σε άλλη ήπειρο…

κείμενο & φωτογραφίες: Άκης Τεμπερίδης 

Από τους κόκκινους βράχους της ερήμου, μπαίνεις για τα καλά σε ένα καταπράσινο, αλπικό περιβάλλον, το οποίο τελικά συνεχίζεται και στο Ουαϊόμινγκ και το Άινταχο, στον δρόμο προς τα περίφημα εθνικά πάρκα Γκραντ Τίτον και Γέλοουστοουν. 

Τα δύο αυτά πάρκα απέχουν μόλις 10 μίλια μεταξύ τους και ουσιαστικά συνθέτουν ένα ενιαίο, προστατευμένο οικοσύστημα με συνολική έκταση 73.000 τετρ. χιλιομέτρων – δηλαδή παραπάνω από μισή Ελλάδα!

Στην περιοχή ζούσαν γηγενείς φυλές εδώ και 11.000 χρόνια, όμως οι λευκοί την ανακάλυψαν μόλις τον 19ο αιώνα. Γάλλοι γουναράδες συγκεκριμένα, οι οποίοι ονόμασαν τις τρεις κορυφές της οροσειράς “le trois teton”, δηλαδή “τα τρία στήθη” και το όνομα αυτό επικράτησε στα αγγλικά.

Η οροσειρά υψώνεται μέχρι τα 4.200 μέτρα στη δυτική άκρη της πανέμορφης κοιλάδας του Σνέικ ποταμού (του φιδοπόταμου δηλαδή), η οποία φιλοξενεί δύο θαυμάσιες λίμνες σε υψόμετρο 2.000 μέτρων. Το πάρκο είναι ιδανικό για κάμπινγκ και πεζοπορία, όμως δεν έχει τη διεθνή φήμη του γειτονικού Γέλοουστοουν, το οποίο είναι η μητέρα όλων των εθνικών πάρκων του πλανήτη, καθώς προστατεύεται από το 1872.

Γύρω από την καλντέρα που δημιουργήθηκε μετά από την έκρηξη του μεγαλύτερου ηφαιστείου της Αμερικής, πριν από εκατοντάδες χιλιάδες χρόνια, βρίσκεται ένας γεωθερμικός παράδεισος που συγκεντρώνει τους μισούς θερμοπίδακες (geyser) του πλανήτη. Ο πιο εμβληματικός ονομάζεται Old Faithful, ο οποίο; ενεργοποιείται κάθε 90′ και συγκεντρώνει εκατοντάδες κόσμου όλη μέρα. Συχνά πηγαίνει εκεί κάποιος βίσωνας που ξεκουράζεται ακριβώς δίπλα, στο θερμό έδαφος.Λίγα χιλιόμετρα από εκεί βρίσκονται οι πανέμορφες πρισματικές πηγές του Γέλοουστοουν.

Στα παρθένα δάση του πάρκου, σε υψόμετρο από 2.200 μέχρι 2.700 μέτρα, κρύβονται εκατοντάδες είδη θηλαστικών, πουλιών και ψαριών, πολλά από τα οποία είναι απειλούμενα.

Οι σταρ του πάρκου είναι φυσικά οι αρκούδες γκρίζλι, οι λύκοι και άγριοι βίσωνες και τάρανδοι, που συχνά περιφέρονται στην άκρη του δρόμου. Για να εξερευνήσεις το Γέλοουστοουν χρειάζονται τουλάχιστον 3-4 μέρες, καθώς η καθεμία από τις δύο κυκλικές διαδρομές έχει μήκος 100 μιλίων.

Εμείς βρεθήκαμε στο πάρκο τρεις εβδομάδες μετά από πρωτοφανείς βροχοπτώσεις που προκάλεσαν τεράστιες καταστροφές και υποχρέωσαν τις αρχές να κλείσουν τη βόρεια πλευρά του πάρκου και να εφαρμόσουν “μονά-ζυγά”, ώστε να αποσυμφορηθεί η κίνηση των επισκεπτών. Σταθήκαμε τυχεροί ωστόσο και την επόμενη της άφιξής μας, άνοιξε το βόρειο τμήμα του πάρκου και απελευθερώθηκε η κίνηση των αυτοκινήτων._A.T.

Share This